The amazing manuscripts of José Naranja (post in English and Spanish)

The amazing manuscripts of José Naranja (post in English and Spanish)

Many of us love journaling, so we have been writing, collaging and doodling in notebooks and creating travel logs for years, right? We enjoy capturing experiences, ideas, thoughts and feelings, together with museums and train tickets, drink labels, stickers and strips of masking tape in our pages.

In recent years, during which technology and social networks are allowing us to share photos of anything, a global community of of stationery and analogue lovers has been created. We post photos of the pages of our notebooks and diaries and we encouraging each other, sharing ideas and the sources of the materials used.

Among those multitudes of creative people was someone who caught my attention when I stumbled upon his Instagram account. When I looked closely at the pages of his notebook, I felt completely captivated by the brilliant ideas, fantasy, humor, reflections, illustrations and beautiful calligraphy. It was none other than José Naranja. I became a big fan of his art, eagerly awaiting each new post and fascinatedly enjoying looking at the previous posts over and over again.

In a coincidence of life, luck led me to be able to meet José in person during one of his trips to Japan. I was already a big fan of his work, so I was so happy to meet him.

We spent some time chatting and he also organized some meet ups where I got to met more of his fans. One of those days I was able to see with my own eyes and have in my own hands one of his notebooks, the one he was writing during that trip. The feeling of admiration and the emotions I had were so great that I couldn't keep it to myself. I realized that José is one of those people who leave a mark, one of those who do not go unnoticed by history. I understood that those notebooks will be one day in the museums, to be admired and appreciated. And that all those illustrations, ideas and worlds inside his head are something that must be shared for the good of humanity.

It is rare to come across something that touches one's soul, and José's notebooks really touched mine.

Several years have passed since we met in for the first time and, thanks to the twists and turns that life takes, here I am with my online store, being able to offer you the manuscripts that José has made by collecting pages from several of his notebooks.

They have a lot of handmade work, the kind that is done with a lot of love and taking a lot of time, since the notebooks are assembled and bound by hand.

So, for all of you, lovers of diaries and travel logs, from now on we have “The Orange Manuscript” and “The Nautilus Manuscript” available at Wanderlust. And in addition to that, we have been able to interview José to get to know this genius and artist a little better and fall in love even more with his works.

Ladies and gentleman, and all life beings, with all of you, the one and only José Naranja!!!

W - José, although many already know you, could you please introduce yourself?

J - Hello! I am José Naranja, and I am from Madrid, Spain. I love to travel and I am abroad whenever I can. It seems that I have ended up being a “notebookist”, without intending to, among many other things that catch my attention.

W - When did you start writing in a notebook like you do now and how did you start it?

J - I have always taken notes by hand here and there as something personal and with no intention of sharing them. They were personal notes, so I always assumed that taking them was everyone's habit. In 2005 there was a turning point when I discovered Moleskine notebooks. I fell in love with the paperback format with hard covers and I knew instantly that it would be the ideal support for all my writing. In the past I wrote in notebooks specifically dedicated to travel. Later, trips began to multiply until they took up a large part of my time and now my notebooks are not just about trips. Now they all follow a chronological order; continuous like the thread of life itself.

W - What did you do before? What made you to leave your previous job and dedicate yourself to traveling and writing?

J - My academic training is very different from the world of art. I studied and worked as an aeronautical engineer for years. I like traveling, creativity and I have a wide variety of interests, something that is incompatible with an office job. I confirmed this after my return from a trip around the world, where I discovered that there was a universe out there full of wonders to discover. The decision was obvious. Traveling and writing are on the poetic side of life, which it is what it is about when it comes to using our vital time.

W -How did you learn to draw?

J - Uhmm… did I learn? I continue learning, although drawing is not my priority. I use the drawings to flavor the text and enrich the pages visually. I really enjoy the process. In my next life I promise to dedicate myself entirely to watercolor.


W – The design of your pages is impressive. How did you learn to distribute space in such an aesthetic way?

J - The small size of the notebook (9 x 14cm // 3.54 x 5.51) imposes its conditions. I'm so used to its proportions that I feel comfortable in it. In fact, I see a larger notebook, for example A5 size, as an immense, intimidating ocean. I would not know where to start with that. I suppose also that attention to detail and practice teaches to develop aesthetics. I try to take care of the shape not only of each page but of the notebook as a whole.

W- When you are working on a page, do you draw first or do you write first? How do you calculate the space you need for the text and for the drawing?

J - On many occasions I have in mind the composition I am looking for and I have a intuition of how it will turn out. But I like to experiment, so each page in the background is different. Very different sometimes. If the composition occupies the entire page, I first make a pencil draft to define the main structure, but always leaving room for details and ideas that will surely arise during the process.

W - What basic utensils do you use to write and draw in your notebooks?

J - I try to fit them all in a small case since I travel light. I use utensils that are as simple as possible, replaceable and with archival quality ink if possible: some pens, mechanical pencils, markers and watercolors mainly. I like fountain pens, but they are complex tools that end up causing problems. I've used them all these years and now I'm letting them rest, at least for a season. I have great admiration and respect for simple tools and processes. Imagine this: paper, pencil and watercolor, what beauty! Insuperable.

W - What do you like to write about? What kind of ideas or concepts can we find on the pages of your notebooks?

J - My pages welcome everything: ideas, dreams, experiences, temporary notes, useful and useless data, etc. A fruit salad. Above all, I write about things that I am passionate about at that moment, even if they are irrelevant. I think it is essential to enjoy what you write because otherwise it would become a chore and that is horrible. But the most important thing is that the content is authentic in the sense that there must be sincerity. That essence is magically transmitted to the layer of aesthetics, which is visible and it reflects the content.

W - What things usually inspire you?

J - Travel is an inexhaustible source of inspiration. You don't have to think or do anything, just collect the experiences that occur. On the other hand, I continue learning about science and technology. We are in a unique time of new knowledge, that also takes a large part of my attention and I often give it an interpretation in the form of notes and reflections.

W - What does traveling mean to you?

J - I want to think that traveling is freedom. It is not entirely, since our human condition has many limitations from which we cannot escape. But I have always been happier and felt freer when I am traveling. The feeling of discovering the planet and deciding what to do each day in a new place makes me feel alive.

W- How many countries or territories have you visited so far?

J - The last time I counted them they were 60-70. In recent years that number hasn't gone up much because I pretty much only travel to Asia over and over again, to the same countries.


W - Could you choose a favorite or special place from all the places you have visited?

J - Asia is my favorite region in the world. I really appreciate its culture and the character of the people. Thailand in particular has a special place in my heart, but also Vietnam and Japan. I never get tired of those places.

W - How did the idea of creating your first book “The Orange Manuscript” come about?

J - Many people like my notebooks, but they only know them through online photographs. Few people have seen and “touched” the originals. Then I thought that making a facsimile might be a good idea, so people who appreciate my notebooks could feel the same sensations in their own hands: same type of paper, leather cover, etc. The Orange Manuscript was my first baby. Tactile and visual experience. Now, years later, I have published the second notebook: The Nautilus Manuscript. I am very happy to see the incredible response of so many people who value it. I have sent many copies that have now found a new home in different places around the world and I find that exciting. Blessed Internet.

W - Could you explain to us what the process is to create each of your books? We know they are handmade, but I don't think anyone imagines the amount of work that goes into creating each one of them.

J - I make my notebooks myself because it is the only way to choose the type of paper, size, number of pages, etc. Also, most importantly, it adds a special bond with the notebook that cannot be achieved any other way. Then they get thicker when I feed them information. It is a very rewarding process and I do it with pleasure.

W - Could you tell us one of your favorite pages?

J - I couldn't choose a favorite page. But the periodic table always seemed magical to me. Also the Lilibélula, now more typical of my current style. All the pages form a set, a unit like a mandala.

W - What would you recommend to someone who wants to start writing a diary or log?

J - Above all, have a good time, write about what you're really passionate about and don't worry about mistakes. Perfection is impossible. Great moments guaranteed. I encourage everyone to try it because it only brings good things.

W - Anything you want to add?

J - The great driving force is curiosity and everything else comes later. Notebooks are a great tool to supplement your restless brain and help you gain additional perspective. And, thanks for the interview!


We are so glad and honoured to offer you the amazing manuscripts of José Naranja at our online shop, a facsimil handmade by the one and only José Naranja.

* El Manuscrito Naranja

* El Manuscrito Nautilus



 Interview in SPANISH

Muchos de nosotros amamos escribir en un diario y llevamos años escribiendo y garabateando en cuadernos y creando bitácoras de viaje. Disfrutamos al plasmar vivencias, ideas, pensamientos, sentimientos y dibujos, y al añadir a las páginas entradas de museos, billetes de transporte, etiquetas de bebidas, pegatinas o tiras de masking tape.

En los últimos años, durante los que la tecnología y las redes sociales nos están permitiendo compartir fotos de cualquier cosa, se ha creado una comunidad mundial de usuarios y amantes de la papelería y lo analógico que muestran las páginas de sus cuadernos y diarios y se animan unos a otros, compartiendo ideas y las fuentes de los materiales empleados.

Entre esas multitudes de gente creativa hubo alguien que me llamó la atención cuando me tropecé con su cuenta en Instagram. Cuando me puse a ver detenidamente las páginas de su cuaderno me sentí totalmente abducida por las brillantes ideas, la fantasía, el humor, las reflexiones, las ilustraciones y la hermosa caligrafía de sus páginas. Se trataba nada más y nada menos que de José Naranja. Me convertí en una gran fan de su arte, esperando con ansia cada nuevo post y disfrutando fascinada de observar una y otra vez los posts anteriores.

Las casualidades de la vida, la suerte o el destino me llevaron a poder conocer en persona a José en uno de sus viajes a Japón.

Pasamos varios momentos charlando y charlando y haciendo nuevos amigos entre sus fans. Uno de esos días pude ver con mis propios ojos y tener en mis propias manos uno de sus cuadernos, el que él estaba escribiendo durante ese viaje. El sentimiento de admiración y emoción que tuve fue tan grande que no me cabía dentro. Entendí que José es una de esas personas que marcan huella, de los que no pasan desapercibidos por la historia. Entendí que esos cuadernos estarán algún día en museos para ser admirados y apreciados y que todas esas ilustraciones, ideas y mundos dentro de su cabeza son algo que se debe compartir por el propio bien de la humanidad.

Pocas veces uno se encuentra con algo que le toca el alma, y los cuadernos de José tocaron la mía.

Varios años han pasado desde que nos conocimos en persona y gracias a las vueltas que da la vida, aquí estoy con mi tienda online, pudiendo ofreceros las réplicas que José ha hecho recopilando páginas de varios de sus cuadernos. Unas réplicas que tienen mucho trabajo hecho a mano, de ese que se hace con mucho cariño y empleando mucho tiempo, ya que los cuadernos se ensamblan y encuadernan a mano.

Así que, para todos vosotros, los amantes de los diarios y bitácoras de viaje, desde ahora tenemos disponibles en Wanderlust “El Manuscrito Naranja” y “El Manuscrito Nautilus”. Y además de eso, hemos podido entrevistar a José para conocer a este genio y artista un poquito mejor y enamorarnos aún más de sus obras. Con todos vosotros, ¡José Naranja!


W - José, aunque muchos ya te conocen, ¿podrías presentarte?

J - Soy José Naranja, y soy de Madrid. Me encanta viajar y estoy en el extranjero siempre que puedo. Parece que he acabado siendo “cuadernista”, sin proponérmelo, entre otras muchas cosas que llaman mi atención.

W - ¿Cuándo empezaste a escribir en un cuaderno así como lo haces ahora y cómo fue que comenzaste?

J - Siempre he tomado notas a mano aquí y allá como algo personal y sin intención de compartirlas. Eran notas personales y siempre di por hecho que era un hábito en todas las personas. En 2005 hubo un punto de inflexión cuando descubrí los cuadernos Moleskine. El formato de bolsillo con tapas duras me enamoró y supe instantáneamente que sería el soporte ideal para todos mis escritos. En el pasado escribía en cuadernos dedicados específicamente a los viajes. Después los viajes se empezaron a multiplicar hasta ocupar gran parte del tiempo y no son sólo de viajes. Ahora todos siguen un orden cronológico; continuo como el hilo de la vida misma.

W - ¿A qué te dedicabas antes? ¿Qué te hizo dejar tu trabajo anterior y dedicarte a viajar y a escribir?

J - Mi formación académica es muy distinta al mundo del arte. Estudié y trabajé como ingeniero aeronáutico durante años. Me gusta viajar, la creatividad y siento inquietudes de lo más variado, cosa incompatible con un trabajo de oficina. Esto lo comprobé tras mi vuelta al mundo, donde descubrí que había un universo ahí fuera lleno de maravillas por descubrir. La decisión fue evidente. Viajar y escribir están en el lado de la vida poética, que es de lo que se trata a la hora de utilizar nuestro tiempo vital.

W -¿Cómo aprendiste a dibujar?

J - Uhmm… ¿aprendí? Sigo aprendiendo, aunque el dibujo no es mi prioridad. Uso los dibujos para aliñar el texto y enriquecer las páginas visualmente. Disfruto mucho el proceso. En mi próxima vida prometo dedicarme enteramente a la acuarela.

W - El diseño de tus páginas es impresionante. ¿Cómo aprendiste a distribuir el espacio de una manera tan estética?

J - El pequeño tamaño del cuaderno (9x14cm) impone sus condiciones. Estoy muy acostumbrado a sus proporciones que me siento cómodo en él. De hecho un cuaderno más grande, por ejemplo tamaño A5, lo veo como un inmenso océano intimidante. No sabía por dónde empezar. Supongo que el cuidado a los detalles y la práctica enseña a desarrollar la estética. Intento cuidar la forma no sólo de cada página sino del cuaderno en su conjunto.

W- Cuando estás trabajando en una página, ¿primero dibujas o primero escribes? ¿Cómo calculas el espacio que necesitas para el texto y para el dibujo?

J - En muchas ocasiones tengo en mente la composición que busco e intuyo cómo saldrá. Pero me gusta experimentar, por lo que cada página en el fondo es distinta. Muy distinta a veces. Si la composición ocupa toda la página, primero hago un borrador a lápiz para definir la estructura principal, pero siempre dejando espacio para detalles e ideas que seguro surgirán durante el proceso.

W - ¿Qué utensilios básicos usas para escribir y dibujar en tus cuadernos?

J - Intento que todos ellos quepan en un pequeño estuche ya que viajo ligero de equipaje. Uso utensilios lo más sencillos posibles, reemplazables y con tinta calidad de archivo si es posible: algunos bolígrafos, portaminas, rotuladores y acuarelas principalmente. Me gustan las plumas pero son herramientas complejas que acaban dando problemas. Las he usado todos estos años y ahora las estoy dejando descansar, al menos por una temporada. Siento gran admiración y respeto por las herramientas y procesos sencillos. Imagina esto: papel, lápiz y acuarela, ¡qué belleza! Insuperable.


W - ¿Sobre qué te gusta escribir?, ¿Qué tipo de ideas o conceptos podemos encontrar en las páginas de tus cuadernos?

J - Mis páginas dan la bienvenida a todo: ideas, sueños, experiencias, anotaciones temporales, datos útiles e inútiles, etc. Fruta variada. Sobretodo escribo de cosas que me apasionan en ese momento, aunque sean irrelevantes. Creo que es fundamental disfrutar con lo que se escribe porque de no ser así se convertiría en una tarea y eso es un horror. Pero lo más importante es que el contenido sea auténtico en el sentido que debe haber una sinceridad. Esa esencia se transmite mágicamente hasta la capa de la estética, que es la visible pero refleja el contenido.

W - ¿Qué cosas suelen inspirarte?

J - Los viajes son una fuente inagotable de inspiración. No hay que pensar ni hacer nada, simplemente recopilar las experiencias que van ocurriendo. Por otro lado sigo aprendiendo sobre ciencia y tecnología. Estamos en una época única de nuevo conocimiento, eso también lleva una gran parte de mi atención y muchas veces le doy una interpretación en forma de notas y reflexiones.

W - ¿Qué es para ti viajar?

J - Quiero pensar que viajar es libertad. No lo es del todo, ya que nuestra condición humana tiene muchas limitaciones de las que no podemos escapar. Pero desde siempre he sido más feliz y me he sentido más libre cuando estoy viajando. La sensación de descubrir el planeta y decidir qué hacer cada día en un lugar nuevo me hace sentir vivo.


W- ¿Cuántos países o territorios has visitado hasta ahora?

J - La última vez que los conté eran 60-70. En los últimos años esa cifra no ha subido mucho porque prácticamente solo viajo a Asia una y otra vez, a los mismos países.

W - ¿Podrías elegir un lugar favorito o especial de todos los que has visitado?

J - Asia es mi región favorita del mundo. Aprecio mucho su cultura y el carácter de la gente. En particular Tailandia tiene un puesto especial en mi corazón, pero también Vietnam o Japón. Con esos sitios no me canso nunca.


W - ¿Cómo surgió la idea de crear tu primer libro “El Manuscrito Naranja”?

J - A mucha gente le gustan mis cuadernos, pero solo los conocen a través de fotografías online. Los originales los ha visto y “tocado” poca gente. Pensé que la elaboración de un facsímil podría ser buena idea, así la gente que aprecia mis cuadernos podría sentir en sus propias manos las mismas sensaciones: mismo tipo de papel, cubierta de piel, etc. El Manuscrito Naranja fue mi primer bebé. Experiencia táctil y visual. Ahora, años después, he publicado el segundo cuaderno: El Manuscrito Nautilus. Estoy muy contento de ver la increíble respuesta de tanta gente que lo valora. He enviado muchas copias que ahora han encontrado un nuevo hogar en diferentes lugares del mundo y eso me parece emocionante. Bendito Internet.


W - ¿Podrías explicarnos cuál es el proceso para crear cada uno de tus libros? Sabemos que están hechos a mano, pero creo que nadie se imagina la cantidad de trabajo que conlleva crear cada uno de ellos. 

J - Fabrico mis cuadernos yo mismo porque es la única manera de elegir el tipo de papel, tamaño, número de páginas, etc. Además, lo más importante, añade un vínculo especial con el cuaderno que no se puede conseguir de otra manera. Luego van engordando cuando los alimento de información. Es un proceso muy gratificante y lo hago con gusto.


W - ¿Podrías mencionarnos una de tus páginas favoritas?

J - No sabría decir cuál es mi páginas favorita. La tabla periódica siempre me pareció mágica. También la Lilibélula, ya más propia de mi estilo actual. Todas las páginas forman un conjunto, una unidad como un mandala.

W - ¿Qué recomendarías a alguien que quiera empezar a escribir un diario o una bitácora?

J - Sobre todo que se lo pase bien, que escriba sobre lo que de verdad le apasiona y no se preocupe de los errores. La perfección es imposisble. Geniales momentos garantizados. Animo a todo el mundo a probarlo porque solo trae cosas buenas.

W - ¿Algo que quieras añadir?

J - El gran motor es la curiosidad y todo lo demás viene después. Los cuadernos son una gran herramienta que complementa el inquieto cerebro y le ayuda tener una perspectiva adicional. Y, ¡gracias por la entrevista!


Es todo un honor para Wanderlust el poder ofreceros la obra de José Naranja:

- El Manuscrito Naranja

- El Manuscrito Nautilus